Qué es y cómo funciona el sensor de temperatura

22/06/2021   |   Leer en 9 minutos  |   Mendoza, S.
Qué es y cómo funciona el sensor de temperatura

Esto es lo que debes saber sobre el sensor de temperatura automotriz, desde su funcionamiento básico hasta las señales de falla.

Qué es y cómo funciona el sensor de temperatura

Entre los escenarios más riesgosos para un vehículo se encuentra una mala regulación de la temperatura. El grado de complejidad de los coches modernos ha hecho que cada vez sea más difícil tenerlo todo bajo control. Sin embargo, existen situaciones que debemos prevenir a toda costa como es el caso de los sobrecalentamientos, ya que tienen el potencial de causar un daño irreparable o sumamente costoso al automóvil.

Para prevenir alguna avería de gravedad y garantizar un correcto funcionamiento del coche, los fabricantes instalan diferentes tipos de sensor de temperatura. El más conocido de ellos es el que se encuentra instalado en el motor; sin embargo, los automóviles modernos cuentan otros sensores instalados en diversos sistemas. A continuación, Automexico te presenta cómo funciona el sensor de temperatura y todo lo que debes saber sobre este dispositivo de gran importancia para tu auto.

1. Qué es el sensor de temperatura automotriz

Como su nombre lo indica, el sensor de temperatura automotriz es un componente que permite medir la temperatura a través de una señal eléctrica determinada. Esta última puede ser enviada de manera directa o a través del cambio de la resistencia. En algunas ocasiones, los expertos se refieren a estos elementos como sensores de calor, termosensores o detectores de calor.

El sensor de temperatura es clave para el funcionamiento adecuado de diferentes sistemas

El sensor de temperatura evitará que haya problemas de sobrecalentamiento

2. Cómo funciona un sensor de temperatura automotriz

El funcionamiento de un sensor de temperatura automotriz cambiará según el tipo y su mecanismo de medición. Aunque todos persiguen el mismo objetivo, recurren a diferentes métodos para determinar la temperatura de ciertos sistemas y componentes. Te explicamos cómo funciona cada uno de ellos con base en la clasificación.

2.1 Tipos de sensor de temperatura automotriz

Dependiendo del tipo de sensor de temperatura, tendrá como elemento clave un termistor, un termopar, un detector de temperatura de resistencia o un dispositivo de infrarrojos.

El primero de ellos se basa en la variación de la resistividad de un semiconductor con la temperatura. Por su parte, un sensor con termopar recurre al principio de que el voltaje cambia con esta misma variable, sumado a que son ideales para los sistemas que requieren tiempos de respuesta rápidos. Por su parte, los sensores con detector de resistencia funcionan por el comportamiento termorresistivo de metales como el platino, el níquel o cobre ante los cambios de temperatura.

En el caso de los sensores de infrarrojos, son la mejor opción cuando no es posible entrar en contacto con el objeto del que emana la energía calorífica. Por ello, es ideal para aquellos sistemas que manejan temperaturas demasiado altas.

A pesar de que el concepto de sensor de temperatura suele referirse al que se encuentra en el motor, existen diferentes tipos de sensor de temperatura automotriz instalados en un vehículo. A continuación, te presentamos las zonas donde encontramos dichos componentes:

  • Motor
  • Colector de admisión
  • Para aceite del motor
  • Sistema de escape
  • Sistema de suministro de combustible
  • Cuerpo de la válvula de la transmisión
  • Para neumáticos y discos de freno
  • Sensor de temperatura del calentador auxiliar
  • Defensa frontal
  • Columna de la dirección

En lo que respecta al primero de ellos, se encuentra localizado en el circuito del sistema refrigerante. El módulo de control del bloque se encarga de utilizar la señal para realizar la medición. Lo normal es que este valor se encuentre entre los -40 y 120 grados centígrados.

El sensor de temperatura del motor se encuentra colocado en el circuito del líquido refrigerante

El sensor de temperatura puede ser de diferentes tipos, dependiendo del mecanismo que utilice para el monitoreo

3. Fallas del sensor de temperatura

Como la mayor parte de los componentes del coche, el sensor de temperatura puede presentar un mal desempeño que eleve el riesgo de sufrir una avería de mayor gravedad. Por ello, es importante estar atento a las diferentes señales e indicios que puedan alertarnos sobre esta situación lo más pronto posible. Entre los síntomas que pueden apuntar a fallas del sensor de temperatura se encuentran los siguientes:

  • Rendimiento bajo de combustible
  • Luz encendida del testigo Check Engine
  • Humo negro que sale por el sistema de escape
  • Vibración del motor en ralentí
  • Incremento de la temperatura en el motor
  • Desempeño errático durante el arranque

En caso de que se te haya recalentado el motor y no sepas qué hacer, lo mejor es apagarlo de manera inmediata y someterlo a una revisión exhaustiva para valorar los daños.

Si te interesa saber cómo probar un sensor de temperatura automotriz, uno de los primeros pasos es la lectura de la memoria de averías. También será necesario revisar si los cables del sensor y todas las partes involucradas se encuentran conectadas de forma correcta. En caso de hallar algún cable roto o demasiado afectado por la corrosión, deberás reemplazarlo para ir descartando posibilidades.

De igual manera, utiliza un multímetro para llevar a cabo una revisión precisa. Este aparato te permitirá registrar la resistencia interna del sensor, la continuidad, la conexión a masa y el suministro de tensión del enchufe que ha sido retirado de la unidad de control.

Si compras un vehículo en el mercado de autos usados, pregunta sobre los problemas de temperatura que tiene o haya tenido la unidad. En el menor de los casos, el desperfecto se solucionará con el reemplazo del sensor correspondiente.

Las fallas con el sensor de temperatura no deben desestimarse

Un sensor de temperatura defectuoso lanzará varias señales que deben atenderse con urgencia

4. Cómo cambiar el sensor de temperatura

Si el sensor de temperatura del motor presenta la falla, tendremos que reemplazarlo a la brevedad para evitar un daño grave. Para saber cómo instalar un sensor de temperatura automotriz de manera correcta, solo debes seguir los siguientes pasos y tomar las debidas precauciones:

  • Desconectar la terminal negativa de la batería
  • Quitar la manguera inferior del radiador para drenar el líquido refrigerante
  • Retirar el conector eléctrico y el sensor dañado
  • Colocar el nuevo sensor en la zona roscada correspondiente
  • Ajustar el sensor con el torque correspondiente
  • Insertar el conector eléctrico
  • Conectar la manguera inferior del radiador
  • Llenar el depósito con refrigerante nuevo
  • Conectar la terminal negativa a la batería
  • Encender el vehículo y verificar que no haya fugas

>>> Te puede interesar: Qué es y cómo funciona el sensor de detonación

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