Qué es y cómo funciona el freno autónomo de emergencia

05/05/2020   |   Leer en 7 minutos  |   Huerta, D.
Qué es y cómo funciona el freno autónomo de emergencia

Se trata de un sistema capaz de reducir en gran medida los accidentes viales y evitar colisiones fatales.

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Volvo es una de las marcas que ha perfeccionado esta tecnología

Para muchos, este sistema representa el mayor avance tecnológico en materia de seguridad en automóviles desde la aparición del cinturón de seguridad: hablamos del freno autónomo de emergencia o AEB, por sus siglas en inglés.

Como sabemos, el cinturón de seguridad ha salvado millones de vidas, por lo que la industria automotriz siempre está en medio del desarrollo de nuevos sistemas y tecnologías que ayuden a reducir y evitar accidentes.

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Antes de aplicar el freno automático, el sistema envía alertas visuales y sonoras al conductor

1. ¿Qué es el freno autónomo de emergencia?

Al igual que otros sistemas o asistencias de conducción, el AEB tiene como función frenar automáticamente al detectar un riesgo de colisión o atropellamiento. Es verdad que existen accidentes inevitables, pero esta tecnología puede “suavizar” el impacto y las consecuencias del percance al disminuir la velocidad.

A diferencia del EBD o sistema de asistencia al frenado de emergencia, el cual ayuda al conductor a ejercer la presión necesaria sobre el pedal del freno ante situaciones urgentes, el AEB se encargará de hacerlo automáticamente si no recibe reacción alguna por parte del piloto.

Como podrás ver, el freno autónomo de emergencia es muy útil tanto para la conducción en ciudad como en carretera. Por un lado, es capaz de reconocer a peatones y corregir la distracción del conductor y por otro, ayuda al hombre a evitar una colisión mientras circula a una velocidad mayor.

Seguramente has escuchado hablar de este sistema, ya que tiene casi 15 años de existencia, cuando apareció por primera vez en el Mercedes-Benz Clase S de 2006 bajo el término de “Pre-Safe Break”.

Desde entonces, varios años de investigación y desarrollo han transcurrido para perfeccionar el funcionamiento del AEB. Ahora, el sistema alerta emite alertas visuales y sonoras en caso de detectar un riesgo colisión, pero si no existe reacción por parte del conductor, se aplica automáticamente el freno de emergencia.

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Las cámaras reconocen peatones y otros vehículos

2. ¿Cómo funciona el AEB?

Generalmente, esta tecnología se encuentra desactivada al circular por debajo de los 5 km, de lo contrario, sería muy molesto recibir advertencia durante las maniobras de estacionamiento. Una vez que el velocímetro supere este número, el sistema se enciende.

Por supuesto, existe un límite de velocidad para el funcionamiento del freno autónomo de emergencia y aunque no existe un rango promedio, sistemas muy avanzados son capaces de entrar en acción hasta los 250 km/h.

No obstante, algunos sistemas solamente son ajustados para operar en autos citadinos, por lo que solo están preparados para funcionar a una velocidad por debajo de los 50 km/h; es decir, su principal objetivo es evitar atropellamientos e incidentes con peatones.

Una de las marcas que se ha caracterizado por instalar avanzados sistemas de seguridad en Volvo, quienes implementaron en el AEB la capacidad de detectar vehículos que circulen en dirección perpendicular para evitar accidentes en cruces.

De esta forma, el freno autónomo de emergencia se conforma por una serie de radares y cámaras que se encuentran en monitoreo constante. Estos elementos generalmente son instalados en el parabrisas y algunas tienen la capacidad de evaluar el terreno a más de 50 metros.

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Algunos sistemas son capaces de activarse para evitar colisiones laterales

3. Siempre alerta

A través de algoritmos, las cámaras y radares determinan la forma de los objetos y la distancia a la que se encuentran del vehículo, por lo que la Inteligencia Artificial del AEB puede determinar si se trata de un peatón, animal, ciclista o automóvil.

Otra de sus características es que pueden monitorear en un rango de 360 grados sin importar las condiciones meteorológicas y aunque no reconocen actualmente colores, se trabaja para ampliar su capacidad de identificar las formas de todo lo que ocurra en el camino.

De hecho, algunos sistemas AEB están equipados con cámaras de visión nocturna y detección de peatones con altura mínima de 80 cm hasta una distancia de 80 metros, por lo que el frenado autónomo tiene tiempo suficiente para activarse.

Una de las desventajas (si es que le podemos llamar así), es que si el parabrisas sufre algún daño y requiere el cambio, será necesario calibrar el sistema e instalar nuevamente el sistema; por supuesto, este es un trabajo propio de un especialista.

Podemos añadir que el freno autónomo de emergencia no está hecho para quitar responsabilidades al conductor, pero sí para ayudar a corregir sus hábitos de manejo. Aquí radica la importancia de las alertas que el sistema envía para no aplicar la máxima presión a los frenos.

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También reconocen ciclistas, animales y niños

4. Será obligatorio en Europa

Aunque el freno autónomo de emergencia aún no es un requisito para todos los vehículos en el mundo, diversas asociaciones de seguridad vial europeas estiman que los accidentes podrían reducirse en un 57%, mientras que las colisiones mortales disminuirían hasta 14% y la estadística de atropellamientos podría descender un 47%.

No obstante, la Unión Europea firmó un acuerdo en 2019 para que todos los automóviles nuevos y vehículos comerciales ligeros incorporen el freno autónomo de emergencia para el año 2022, por ahora, solo será para una velocidad por debajo de los 60 km/h.

Junto a los frenos ABS, las bolsas de aire, el cinturón de seguridad y otros sistemas, el AEB brinda máxima seguridad en los automóviles, por lo que se espera que la mayoría de los vehículos adopten esta tecnología a lo largo de la década que recién empieza.

>>> Te puede interesar: Cómo frenar de emergencia en diferentes escenarios

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