Toyota hace equipo con Aurora y Denso para desarrollar robotaxis

15/02/2021   |   Leer en 6 minutos  |   Morante, L.
Toyota hace equipo con Aurora y Denso para desarrollar robotaxis

El fabricante japonés de autos pretende probar a finales de año, una flotilla de la minivan Sienna con tecnología autónoma, pensada para funcionar como servicio de robotaxis

El camino para la movilidad autónoma sigue construyéndose y cada vez son más fabricantes de autos que dedican recursos e investigaciones a este tema; uno de ellos es Toyota que recientemente se asoció con Aurora, una empresa dedicada a la conducción autónoma y Denso, una compañía japonesa de producción de autopartes, para desarrollar una flotilla de robotaxis.

Aunque no se dieron muchos detalles del acuerdo, se dio a conocer que se trata de un plan a largo plazo cuyo objetivo es implementar el hardware y software de Aurora en vehículos que empiecen a ser probados a finales de 2021.

La Toyota Sienna será parte clave del proyecto

De manera inicial, se probará la tecnología en la Toyota Sienna y se espera que para finales de año se hayan completado las fases de diseño y construcción para empezar con las pruebas de una flotilla de estas minivans.

Toyota hace equipo con Aurora y Denso para desarrollar robotaxis
Toyota probará la movilidad autónoma en su minivan Sienna

Luego del periodo de pruebas comenzaría la producción masiva de estos vehículos que serían usados como robotaxis para unirse en los próximos años, a plataformas de transporte compartido como Uber, por ejemplo.

Eso sí, Aurora dejó claro que ya trabaja con Denso para la producción en masa de algunos componentes clave para el manejo autónomo mientras que con Toyota se enfoca en una solución de servicios integrales para que, cuando los robotaxis sean lanzados, incluyan por ejemplo financiamiento, seguro y mantenimiento.

Para Aurora, este acuerdo es algo emocionante porque juegan un papel clave en la competencia de conducción autónoma al asociarse con el mayor fabricante y la red de transporte más grandes del mundo, no sólo para el desarrollo del vehículo, sino de todo el servicio.

En tanto, Toyota señala que el desarrollo del proyecto se debe a que comparte la visión con Aurora de crear crear y hacer realidad la movilidad para todos, enfocándose en tecnología que mueva a la gente de forma segura y responsable.

Toyota hace equipo con Aurora y Denso para desarrollar robotaxis

Se espera que las pruebas de la Sienna autónoma se hagan a finales de 2021

Aurora impulsa su visión futurista

Hay que recordar que Aurora ha trabajado constantemente en los últimos años para compartir y extender su visión de movilidad autónoma y para muestra está la compra de la división de vehículos autónomos de Uber a finales de 2020, aprovechando la venta de garage de la plataforma de transporte compartido que también se deshizo de su segmento de bicicletas y scooters eléctricos que vendió a Lime, mientras que los vehículos aéreos fueron entregados a Joby Aviation.

Antes de esta compra, la compañía de tecnología también hizo algunos acuerdos con Volkswagen, Hyundai y FCA para el desarrollo de movilidad autónoma, así como con el fabricante de camiones, Paccar, con quien trabaja en en un proyecto orientado a vehículos autónomos de grandes dimensiones.

En cuanto a Toyota, se ha mantenido muy discreto respecto a sus planes para la conducción autónoma y sólo ha publicado algunos datos respecto a algunas pruebas y tipos de sensores que utiliza pero no se ha visto mucho de los vehículos en operación.

Toyota hace equipo con Aurora y Denso para desarrollar robotaxis
Aurora espera consolidar su plan de robotaxis con Toyota y Denso

Se sabe del programa "Chauffeur", un software de manejo autónomo enfocado a que el humano queda fuera de la ecuación de manejo ya sea en todos los entornos o dentro de un dominio de conducción restringido.

Éste se complementa con "Guardian" que es un sistema de asistencias de manejo similares al Autopilot de Tesla pero hasta el momento no se ha dicho si se incluirá en alguno de los vehículos de la marca.

A esto hay que sumar los efectos de la pandemia, pues el fabricante había anunciado que ofrecería un sistema de transporte para los Juegos Olímpicos de Tokio 2020, plan que ha podido consolidarse debido al retraso del evento.

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