Porsche muestra la evolución de sus volantes de carreras

02/04/2020   |   Leer en 7 minutos  |   Huerta, D.
Porsche muestra la evolución de sus volantes de carreras

¡Desde volantes de madera hasta mandos hechos con aluminio y más de 30 botones e interruptores!

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Este es el volante de un Porsche 804 de 1962

¿Quién no se ha asombrado con la cantidad de botones e interruptores presentes en un volante de carreras? Es impresionante lo rápido que ha avanzado la tecnología, pero no siempre fue así. Porsche nos muestra un poco sobre el desarrollo paulatino que han tenido los controles de sus vehículos orientados al deporte motor.

Por supuesto, las carreras de autos impulsan y motivan a los fabricantes a acelerar el desarrollo tecnológico que los ayuda a alcanza lo más alto del podio, así que tanto Porsche como otras marcas se han enfrentado a diversos desafíos que faciliten la tarea del conductor e incrementen el desempeño de los vehículos.

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Antes no había botones ni levas de cambio en el volante

Antigua austeridad

De hecho, el legendario Ferdinand Porsche mencionó en 1948 que las extremas condiciones de los circuitos revelan cualquier punto débil y error presente en los vehículos, por lo que alentaba a sus ingenieros a buscar soluciones innovadoras, carrera tras carrera.

Además del motor y las cuestiones aerodinámicas, uno de los principales componentes del auto de carreras es el volante. Desde mediados del siglo pasado, los equipos han desarrollado controles especiales, aunque los primeros vehículos, no solo de Porsche, no contaban con un solo botón, mientras que los modelos más recientes, como el 911 RSR, presentan hasta 30 funciones que a su vez cuentan con combinaciones para realizar otras acciones.

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Algunos fabricantes comenzaron a instalar botonería sobre un panel

Interacción entre máquina y hombre

Es muy importante señalar que anteriormente los pilotos estaban sometidos a mayor exigencia física, ya que el cambio de velocidades se realizaba por medio de una palanca sobre la consola, al igual que un auto de producción. Desde hace varios años, los volantes cuentan con levas de cambio a los lados para subir o bajar las relaciones con tan solo ejercer una pequeña presión con los dedos, lo que ha aumentado el desempeño de la caja e incluso el rendimiento de combustible.

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El objetivo es montar un volante ligero

El inicio de la botonería en Porsche

Timo Bernhard es un piloto que se ha mantenido en estrecha relación con la marca desde el inicio de su carrera como profesional, por lo que comparte su experiencia a bordo de un Porsche durante competencias juveniles en 1999 y que era realmente difícil mantener el límite de velocidad al entrar al pit lane, con la vista fija en el velocímetro para no ser sancionado.

Tan solo un par de años después, Bernhard relata que para 2004 el volante de su Porsche 911 GT3 RSR de la American Le Mans Series ya contaba con seis botones y otro más para activar la comunicación por radio con el equipo.

Para muchos de los aficionados al deporte motor resulta imposible entender en su totalidad la botonería del volante… y no es para menos. Cada vehículo, cada equipo y cada piloto cuenta con un diseño específico para mejorar el desempeño en la carrera, lo cual puede resultar crucial en el resultado obtenido y hasta cierto punto, determinante para quedarse con el triunfo.

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El piloto debe trabajar con el equipo para determinar la posición y función de los controles

¿Cómo se desarrolla un volante de carreras?

La única persona que convive directamente con el auto, es el piloto, por lo que deben trabajar en conjunto con los ingenieros para una correcta instalación de las funciones que más necesiten, como la del limitador de velocidad en pit lane, advertencia de bandera amarilla y claro, el interruptor de encendido y apagado del motor.

Para ejemplificar esta situación, el piloto de Porsche Romain Dumas relató su experiencia en la legendaria carrera de Pikes Peak en 2012, quien perdió una victoria que parecía segura debido a la aparición de lluvia y sobre todo, al poco conocimiento que tenía para encender los limpiaparabrisas con un botón del volante.

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Este es el volante más actual de Porsche en carreras, instalado en un 911 RSR-19 del año 2020

Volantes personalizados

Después de este lamentable suceso, Porsche mantiene una estrecha relación entre el piloto y los ingenieros para el diseño del volante e incluso, la redacción del instructivo, el cual consta de 27 páginas en promedio y los conductores deben memorizarlo.

Puede parecer un poco complejo, ya que los botones realizan diferentes acciones al combinarse con otros, algo así como comandos en una computadora. De esta forma, Porsche asegura que sus volantes son realmente intuitivos y exigen el mínimo esfuerzo a los pilotos.

Otro punto a resaltar, es el material de los volantes de carreras. Hace varias décadas, estaban hechos de madera y por lo tanto, eran pesados; actualmente, a pesar de tener más de 30 controles e interruptores son mucho más livianos, lo que mejora la maniobrabilidad y el entendimiento entre el hombre y la máquina.

¿Pero, de qué están hechos los volantes actuales? Principalmente de aluminio y fibra de carbono, además de los componentes electrónicos que están montados en él; además, cuentan con un sistema de desmontaje para permitir la entrada y salida segura de los pilotos.

Por otro lado, Porsche utiliza una interfaz llamada CAN, el cual permite una retroalimentación de datos entre la máquina, piloto y el equipo por medio de un solo cable, algo inimaginable en las primeras etapas del deporte motor.

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